强生事件后强生的痱子粉还可信吗

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据外媒报道,七名知情人士透露,美国强生公司正在研究一项计划,将其婴儿爽身粉致癌诉讼中产生的赔偿责任转移到一家新成立的公司,之后为该公司申请破产保护。

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强生深陷爽身粉致癌风波。图据福克斯新闻

一些知情人士称,强生尚未决定是否实施该计划,且最终可能放弃这一想法。目前媒体尚无法确定强生是否聘请了资产重组律师来帮助公司研究破产计划。

寻求重审爽身粉致癌案失败

强生为21.2亿美元赔偿焦头烂额

一些知情人士称,在婴儿爽身粉致癌诉讼案和解谈判期间,强生的一名律师告诉原告律师,强生可能会执行这一破产计划,这可能会导致目前尚未和解的案件的赔偿款降低。原告律师最初无法阻止强生采取这一举措,不过以后可以通过法律途径对其提出挑战。

2018年,22名女性对强生提起诉讼。这22位女性及家人认为,因为数十年使用强生公司的婴儿爽身粉及其他滑石粉产品,导致了她们罹患卵巢癌。而强生公司至少在1970年就已经知道自己使用的滑石粉被石棉污染,却没有告知消费者。

强生美国因此被美国密苏里州一个陪审团判决,赔偿这22位女性46.9亿美元,包括5.5亿美元的补偿性损害赔偿和41.4亿美元的惩罚性赔偿。

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强生公司。图据《纽约邮报》

强生公司对判决不服并上诉,然而,美国密苏里州最高法院驳回了该公司就其婴儿爽身粉安全性作出的上诉,认定强生公司需要为22名原告的患癌负责。不过,该法院将赔偿金数额从原来的46.9亿美元下调至21.2亿美元。

随后,强生公司向美国最高法院上诉,要求对美国密苏里州最高法院就爽身粉致癌集体诉讼作出的21.2亿美元赔偿判决进行重审。今年6月,美国最高法院驳回了强生公司的上诉案,保留了密苏里州上诉法院认为强生公司应该赔偿的裁决。

强生生产滑石粉产品的子公司在一份声明中表示:“强生在这场诉讼中没有决定任何具体的行动方案,而是会继续捍卫滑石粉的安全性,并在民事侵权系统中对这些案件继续提起诉讼,正如未决的审判所证明的那样。”

强生公司拒绝进一步置评。

还有3万多名滑石粉诉讼原告

强生考虑拆分公司避免巨额赔偿

目前,这家市值约为4430亿美元的蓝筹公司面临3万多名原告的法律诉讼,这些原告全都声称因使用强生被致癌物质石棉污染的滑石粉产品(包括婴儿爽身粉)而患癌。

下一步,如果强生真如知情人士透露的那样,成立新公司,并将滑石粉诉讼责任打包归给这家公司,那么,尚未达成和解的原告可能会发现,自己与一家“可能小得多”的公司陷入旷日持久的破产程序争议。未来对原告的赔付,将取决于强生决定如何为承担其滑石粉诉讼赔偿责任的实体提供资金。

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强生婴儿爽身粉产品。图据《卫报》

据悉,强生公司现在正考虑使用得克萨斯州的“分裂合并法”,该法律允许一家公司至少拆分为两个实体。一些知情人士称,对于强生而言,这可能会创建一个新的实体来承担滑石粉诉讼案的赔偿责任,然后申请破产以停止诉讼。

这一策略被法律专家称为“得州两步破产法”(Texas two-step bankruptcy),其他面临石棉诉讼的公司近年来也采用过这种策略。

一些知情人士说,除了得州法律之外,强生还可能探索使用另一种机制来实施破产申请。

原告律师认为,这种分两步破产的策略可以避免可能昂贵的和解或判决。很多公司将其视为一种将众多诉讼集中在一个法庭上的方式,以便就破产法规定的石棉赔偿责任进行有效谈判。破产之外的公司可以与该实体达成融资协议,进行法庭重组,以支付未来的和解费用。

2017年,布劳尼纸巾制造商乔治亚太平洋公司(Georgia-Pacific),就曾利用得克萨斯州的法律将石棉赔偿责任转移给了一家后来在北卡罗来纳州申请破产的实体。

红星新闻记者 蒋伊晋

编辑 李彬彬

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标签: 法律

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